Le Corbusier

Nous l’avions remarqué lors de la présentation de l’iPhone puis plus récemment de l’iPad, le fauteuil LC3 Le Corbusier fut le seul fauteuil à séduire Steve Jobs ou plutôt ses fesses.

Inventés dans les années 1930 par Charles Edouard Jeanneret alias Le Corbusier, son cousin Pierre Jeanneret et Charlotte Perriand, ces meubles design sont restés à la pointe du modernisme.

L’occasion pour nous de (re)découvrir cette collection luxueuse de mobilier d’intérieur, et l’œuvre d’un architecte trop méconnu et qui a pourtant laissé son empreinte dans le paysage architectural mondial.

Un peu d’histoire

Né en Suisse en 1887 d’un père artisan et d’une mère issue d’une famille d’horlogers suisses, Charles-Edouard Jeanneret est un architecte, urbaniste, peintre, sculpteur et théoricien.

Charles-Edouard fait ses premiers pas dans le monde de l’art en tant que graveur-ciseleur dans l’horlogerie jurassienne, côté Suisse, puis se dirige vers la peinture et l’architecture.

Son premier projet concret sera réalisé en collaboration avec l’architecte Chapallaz, il s’agit la Villa Fallet.

Le Corbusier architecture

Sa vie sera ensuite rythmée par la création de nombreux projets dont le plus éloquent est sans nul doute son travail sur l’unité d’habitation. Il s’agit d’un principe de création de bâtiments moderne et verticaux hébergeant autant de familles que de commerces et structures sociales.

4 cités radieuses seront ainsi construites, à Marseille en 1952, Rezé (à côté de Nantes) en 1955, à Berlin en 1957 et Briey en 1965. D’autres architectes reprendront ensuite le principe de Corbusier pour créer de nouvelles unités d’habitation. L’ensemble des œuvres de Le Corbusier sont visibles en ligne sur le site de la Fondation Corbusier.

Un évènement révolutionnaire : soleil, espace, verdure. Si vous voulez élever votre famille dans l’intimité, le silence, dans les conditions de nature, mettez-vous à deux mille personnes, prenez-vous par la main. Les parcs seront autour de la maison pour les jeux, des enfants, des adolescents et des adultes. La ville sera verte. Et sur le toit, vous aurez des maternelles étonnantes.
– Le Corbusier.

Le Corbusier entamera dans les années 20 des travaux sur le mobilier d’intérieur. L’architecte, en perpétuelle recherche de sobriété et d’économie des matières entame une collaboration avec d’autres artistes.

Ses travaux avec Charlotte Perriand amèneront les deux architectes à créer une ligne de mobilier d’intérieur qui tranche avec les standards de l’époque. A cette occasion, Le Corbusier fonde l’UMA, l’Union des Artistes Modernes.

Si Le Corbusier est connu pour ses travaux sur l’unité d’habitation, il ne connaitra pas de son vivant le succès de sa ligne de mobilier. Il faudra attendre en 1965 que l’architecte rencontre un industriel du luxe italien, Cassina, pour que le mobilier de Corbusier et Perriand soit produit en petite série.

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Le succès sera au rendez-vous, mais malheureusement à titre posthume puisque Le Corbusier décède en 1965. Aujourd’hui, les droits mondiaux de reproduction appartiennent toujours à la société Cassina.

Corbusier, l’iconoclaste moderniste

L’œuvre de Le Corbusier n’a pas seulement marqué son époque, l’artiste était un visionnaire, un théoricien de génie qui a laissé pour legs le paysage architectural que l’on connait aujourd’hui.

La vision de Le Corbusier est de voir la maison comme une machine à habiter, selon ses propres mots. Son travail pourrait être qualifié d’architecture sociale et urbaine.

Il s’en suivra des travaux sur le modernisme, baptisé purisme par Corbusier, qui considère l’architecture comme « le jeu savant, correct et magnifique des volumes sous la lumière ».

L’enjeu est pour lui d’insuffler une vision formaliste de l’art, dépouillé de ses ornements impurs (alors critère d’esthétisme classique de l’époque), de donner vie au paysage industriel et d’en explorer les matières technologiquement innovantes, le verre, l’acier et le béton.

Le Corbusier amène sur la scène de l’architecture des éléments nouveaux, un design de pure perfection, abstrait mais rationnel, où la forme devient tributaire de la fonction.

Il amène la conscience collective à repenser les modèles alors établit, et propose des œuvres assez délirantes comme le Plan Voisin, un projet d’urbanisme pour la ville de Paris qui vivrait alors dans des grands tours de verre pour laisser ses sols respirer. Le Corbusier déclare d’ailleurs :

« Les matériaux de l’urbanisme sont le soleil, l’espace, les arbres, l’acier et le ciment armé, dans cet ordre et dans cette hiérarchie. »

Les Cinq Points de l’Architecture Moderne

Le Corbusier est célèbre pour avoir développé les “Cinq Points de l’Architecture Moderne”. Ces principes ont redéfini la façon dont les architectes concevaient les bâtiments et l’espace. Les cinq points sont les suivants :

1. Pilotis

Le premier point consiste à élever le bâtiment sur des pilotis, créant un espace en dessous. Cela permet une utilisation plus flexible de l’espace au sol et favorise la circulation de l’air et de la lumière.

2. Toit-Terrasse

Le deuxième point implique l’utilisation du toit comme espace utilisable. Le Corbusier a conçu des toits plats qui peuvent servir de terrasses, de jardins, ou même de zones de loisirs.

3. Plan Libre

Le troisième point est le concept de “plan libre”, où l’architecte dispose d’une grande liberté pour organiser l’intérieur de l’espace sans être contraint par des murs porteurs. Cela permet une flexibilité maximale dans la conception des espaces intérieurs.

4. Fenêtres en Bande

Le quatrième point introduit l’utilisation de fenêtres en bande horizontales, qui inondent les intérieurs de lumière naturelle et offrent des vues panoramiques sur l’extérieur.

5. Façade Libre

Le cinquième point est la “façade libre”, qui signifie que la façade d’un bâtiment n’est pas nécessairement porteuse et peut être conçue de manière indépendante de la structure, offrant ainsi une plus grande liberté de design.

Corbusier à propos du Plan Voisin :

« Je voudrais que le lecteur puisse, par un effort de son imagination, concevoir ce qu’est ce type neuf de ville en hauteur ; qu’il conçoive que tout ce grouillement accroché jusqu’ici sur le sol comme une croûte aride, est raclé, enlevé et remplacé par des cristaux purs de verre, montant à 200 mètres de hauteur et à grande distance les uns des autres, leur pied étant entouré des frondaisons des arbres. Cette ville qui, rampante jusqu’ici, se dresse d’un coup dans l’ordre le plus naturel, dépasse momentanément notre imagination limitée par des accoutumances séculaires… »

Mais s’il est bien un domaine où les avancées esthétiques et technologiques se révèlent, c’est bien celui du mobilier design et plus particulièrement les sièges qui voient leur angle de portabilité bouger, leur durabilité et leur confort. Le confort inégalé atteint dans les années 20, nous le devons en partie à Mr Le Corbusier.

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Revenons donc sur ce qui nous intéresse vraiment, les créations de Le Corbusier en matière de mobilier design.

Les meubles design Le Corbusier

Les meubles Le Corbusier sont aujourd’hui emblématiques de la décoration design et ne pas vous les présenter sur ce blog serait antithétique. Axés sur le confort, adaptés aux grands espaces tels que les villas, l’ensemble des meubles Le Corbusier ne s’inscrivent pas uniquement dans une optique d’ameublement mais bien de décoration design.

Le fauteuil Le Corbusier est vu par l’artiste comme un endroit de recueille, propice à la lecture, à la contemplation de tableaux muraux perçus par l’artiste comme « une machine à émouvoir », et ses fauteuils comme un attrapeur d’émotion.

Les œuvres mobilières créées par Le Corbusier possèdent des noms homogènes formées des initiales de l’architecte, LC pour Le Corbusier, et d’un chiffre.  Commençons par l’iconique fauteuil LC2, décliné en modèle grand confort en LC3.

Les fauteuils Corbusier LC2 et LC3

Le Corbusier sera le premier architecte designer à associer l’acier et le cuir dans ses œuvres. C’est en 1928 que sort la gamme de fauteuils LC1, LC2 et LC3. A l’époque, il s’agit d’une véritable révolution dans le domaine du design tant par la nouveauté des matières empruntées que par la simplicité et la rationalité de l’objet.

Ces 3 fauteuils sont constitués d’une assise en acier tubulaire surmontée d’accoudoirs en lanières de cuir. Contrairement aux fauteuils classiques de l’époque, le dossier ne repose pas sur des tubes rectilignes mais fait partie intégrante du siège. Chacun de ces fauteuils possède en plus ses propres particularités d’assises.

Si ce fauteuil LC 1 possède une apparence simple et classique, il est révolutionnaire par son système d’inclinaison de dossier procurant un confort inégalable en position assise.

Cette chaise est l’un des tous premiers modèles de chaise basculante, conçue en 1928 et présentée en salon à l’automne 1929.

Modèle Le Corbusier LC 1 avec assise en peau de vachette.

Le fauteuil LC2 est aujourd’hui une figure allégorique du design moderne. C’est malheureusement également un des fauteuils les plus copiés illégalement.

Plus imposant que le LC1, ce fauteuil est constitué de tubulures en acier sur lesquelles reposent de gros coussins rembourrés en polyuréthane et recouverts de cuir.

Ce modèle sera le point de départ de nombreuses déclinaisons parmi les meubles Le Corbusier, notamment le LC3.

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Le fauteuil LC3, toujours créé en 1928 en collaboration avec Charlotte Perriand et Pierre Jeanneret, reprend les principes du modèles LC2 tout en mettant l’accent sur le « Grand Confort ».

Ce fauteuil moderne sera baptisé « panier à coussin » et décliné en canapés. Toujours est-il que c’est ce siège que Steve Jobs avait choisi, nous en parlions au début de cet article.

La chaise longue LC4, fer de lance du design signé Le Corbusier

Conçue à l’origine pour meubler la Villa Church en 1929, cette chaise longue lounge verra son design revisité par la société Cassina dans les années 60. Les modèles que l’on retrouve aujourd’hui, classique ou en version Deluxe avec coussins en cuir, possèdent une structure bicolore avec une traverse en acier et des finitions soignées en goutte laquée bleue.

Cette chaise possède de nombreuses options, à composer au choix de la couleur de la structure basse, laquée ou verni, le revêtement de l’assise, en cuir ou en peau de vache et le coloris.

La table LC6 en ailes d’avion

Les pieds de cette table faite d’acier et de verre lui valent le nom de « table en ailes d’avion » car la courbure des pieds rappellent celle des ailes d’avion. Imposante mais toujours élégante, cette pièce est représentative du travail de Le Corbusier : épurée, simple, minimaliste même.

Le Corbusier avait à l’origine choisit le noir mat pour définir les lignes de cette table. Cassina la décline aujourd’hui en acier chromé également. Une table d’un modernisme intemporel, créé en 1928 mais plus que jamais dans l’air du temps.

Les Œuvres Emblématiques de Le Corbusier

Le Corbusier a laissé un héritage architectural impressionnant, avec des réalisations emblématiques dans le monde entier. Voici quelques-unes de ses œuvres les plus célèbres :

Villa Savoye

Située à Poissy, en France, la Villa Savoye est un chef-d’œuvre de l’architecture moderne. Elle incarne parfaitement les cinq points de Le Corbusier, avec sa structure en pilotis, son toit-terrasse, et sa façade libre.

Unité d’Habitation

L’Unité d’Habitation, située à Marseille, est un complexe résidentiel emblématique qui met en œuvre les idées de Le Corbusier sur l’urbanisme vertical. Elle abrite des logements, des commerces, et des équipements communautaires.

Chapelle Notre-Dame-du-Haut

Située à Ronchamp, en France, cette chapelle est un exemple exceptionnel de l’approche de Le Corbusier en matière d’architecture religieuse. Son design audacieux et sculptural la distingue.

Pavillon de l’Esprit Nouveau

Conçu pour l’Exposition internationale de 1925, ce pavillon à Paris symbolise le mouvement moderne en architecture. Il a joué un rôle essentiel dans la diffusion des idées de Le Corbusier.

Contribution au Design de Mobilier

Le Corbusier ne s’est pas limité à l’architecture. Il a également apporté une contribution significative au design de mobilier. En collaboration avec son cousin Pierre Jeanneret et l’architecte Charlotte Perriand, il a créé une série de meubles emblématiques, notamment la chaise longue LC4, la chaise LC2, et le fauteuil à dossier basculant LC1. Ces meubles sont toujours très prisés pour leur élégance intemporelle et leur confort.

Comment s’assurer de l’authenticité d’un meuble Corbusier ?

Comme toute pièce d’art, les meubles signés Le Corbusier sont malheureusement soumis à la contrefaçon. Pour vous assurer de l’authenticité d’un meuble, commandez-le directement sur la boutique du revendeur Cassina, détenteur des droits de production et de commercialisation.

Si vous achetez chez un autre vendeur ou que vous achetez une pièce d’occasion, il faudra regarder du côté de la signature de votre meuble design. Chaque pièce possède la signature de Le Corbusier, gravée, ainsi qu’un numéro de série identifiant la production. La signature sera présentée comme suit :

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